Palm v červených číslech

Palm, dřívější lídr trhu kapesních počítačů, zažíval po dlouhou dobu období zisků. Avšak události posledních měsíců se musely projevit a ve 2Q 2008 se dočkal ztráty téměř 10 miliónů dolarů.

Jestli bychom měli vybrat nejsmolnější společnost končícího roku, určitě bychom zvažovali Palm, Inc. na vedoucí příčku. Společnost, která opět další rok slibovala nástupce nového operačního systému jako náhradu za přesluhující Palm OS 5 Garnet, který byl původně plánován jen jako dočasný systém pro chystaný a nikdy neuvedený Palm OS 6 Cobalt v roce 2004. Společnost, která vyvinula a prakticky do finálního stádia dovedla miniaturní notebook Foleo, aby těsně před začátkem prodeje tento projekt ukončila (alespoň dočasně). Společnost, proti které se začínají obracet skalní fanoušci platformy a e-ziny píší otevřené dopisy Palmu.

Tento rok byl pro Palm těžký. Z bývalého lídra a především inovátora se stal jen producent low-endových přístrojů, které se s high-end produkcí konkurenčních firem jen těžko srovnávají. A přece. Low-endové Palm Centro, 99 dolarový smartphone, je v USA prodejním šlágrem. A ano, jako dlouholetý uživatel Palm Trea i v dnešní době stále těžko nalézám v konkurenci pro tak rychlý a  intuitivní smartphone. Ovšem nedostatků přibývá s každým novým produktem od HTC, ASUSu, Sony Erricsonu a jiných, kteří zvládají i takové technologie, jako jsou Wi-Fi, GPS, podporu evropských 3G sítí, kvalitní fotoaparáty atp. Některé technologie nemusí být pro mnohé uživatele podstatné, ale WiFi a UMTS jsou dnes již standardem a i přesto Palm nemá v nabídce ani jeden smartphone těchto „vymožeností“ schopné. Mnohé je dáno právě systémem Garnet, který je na maximu svých možností (například podpora evropských 3G sítí je prakticky neimplementovatelná).

Palm před pár lety udělal velmi důležitý krok, když se rozhodl odkoupit firmu Handspring. Tuto společnost vytvořili nespokojení „odpadlíci“ z mateřského Palmu a začali vytvářet populární řadu Treo. A právě smartphony jsou hlavní silou držící Palm nad vodou, i přes jejich současné low-endové směrovaní. Smartphonů se za druhé fiskální čtvrtletí roku 2008, které skončilo 30. listopadu 2007, prodalo 686 tisíc kusů, což představuje meziroční nárust o 11 %. Na celkovém obratu 349,63 milionů dolarů se Trea (a jim podobné) podílely významnou měrou částkou 282,4 miliónů dolarů.

I přesto ovšem čistá ztráta se započítáním všech nákladů, kompenzací ap. činí 9,63 miliónů dolarů, což představuje ztrátu na akcii devět centů. Pro úplnost – Palm v minulém roce byl v černých číslech s obratem 392,91 miliónů dolarů a čistým ziskem 12,77 miliónů dolarů, 12 centů zisk na akcii.

Nadějné vyhlídky nejsou ovšem ani do budoucna. Představitelé Palmu již teď začínají upozorňovat investory, že podobné výsledky a očekávané ztráty budou i v současném čtvrtletí. Ty se očekávají až kolem 30 miliónů dolarů, respektive 0,31 centů na akcii při obratu 310 – 320 miliónů. Taktéž současný stav a uzávěrka 2Q není nic neočekávaným pro analytiky, kteří i tak připouštějí menší překvapení z červených čísel. Například Pablo Perez-Fernandez z Global Crown Capital se nechal slyšet: „Již delší dobu jsem negativní vůči Palmu, ale poslední zpráva dostala i mne. Palm míjí termíny již delší čas. Jedná se o společnost s velmi omezenou produktovou řadou a pokud nestihnou cokoliv v čas, mají problém.“

Prezident Palmu a jeho CEO, Ed Colligen, doplnil ke zprávě svůj komentář: „Procházíme dobou transformace, tudíž mnohé nevychází, ale snažíme se dělat vše, co je v naších silách, abychom se přes toto období dostali.“ Colligen dále vyzdvihl brzký úspěch Centra, ovšem ten, díky své ceně a velmi nízkým maržím v tomto segmentu, Palmu až tak moc nepomůže. Stejně tak konkurence Palmu neubývá, ba naopak. Po odvěkém rivalu Research in Motion a jejich Blackberry Palmu nemalou měrou zatopil Apple se svým revolučním iPhonem, který bleskurychle nabral oblibu jak u klasických spotřebitelů, tak i zaujal i korporátní sféru. Mnozí uživatelé Trea skončili dle průzkumů právě u něj.

Uvidíme, co nás čeká v roce 2008. Ed Colligen a především John Rubinstein, duchovní otec kultovního iPodu, který posílil řady Palmu a hned začal s restruktualizačními opatřeními, se nechali slyšet, že v následujícím roce představí celou plejádu zařízení jak s Garnet OS, tak s Windows Mobile. Každopádně investoři nemají velkou trpělivost a červená čísla netrpí dlouho. Palm již delší dobu bruslí na tenkém ledě. Podaří se mu vybruslit, a nebo se pod ním led prolomí a utopí se?

Témata článku: Palm, Palm Centro, Čistá ztráta, Dlouholetý uživatel, Červen