Má Palm OS šanci v chytrých telefonech?

(SK) Ve světle nedávných událostí přesouvání pozic výrobců chytrých telefonů se rýsuje další silná platforma: Palm OS. V článku se jí podíváme na zoubek z pohledu nasazení v chytrých telefonech.
Má Palm OS šanci v chytrých telefonech?

Kde sa vzal, tu sa vzal ..

Nasadenie Palm OS v chytrých telefónoch sa z pohľadu technológie GSM môže zdať niečím novým, avšak opak je pravdou. V sietiach CDMA, a najmä na americkom kontinente, majú chytré telefóny založené na tomto systéme už vyše 75% trhový podiel. Tento vysoký podiel je do istej miery aj vedľajším efektom veľkej popularity vreckovych počítačov založených na Palm OS. V Európe je to presný opak. Chytré telefóny s Palm OS začínaju len objavovať. Priekopníkom v nasadení Palm OS v chytrých telefónoch pre siete GSM je so svojími komunikátormi Treo, firma Handspring. Pričom najnovší model Treo 600 sa svojimi parametrami zaraďuje medzi špičku na trhu.

Tak ako je to s tou “chytrou” verziou OS?

Palm OS na rozdiel od svojich hlavných konkurentov, Symbian a WM2003 Smartphone Edition nebol špeciálne navrhnutý s ohľadom na špecifikácie chytrých telefónov. Palm OS bol navrhnutý pre potreby vreckových počítačov v dobách, keď schopnosť odosielať SMS správy bola považovaná za prevratnú funkciu, špičkový digitálny fotoaparát mal rozlíšenie 640 x 480 bodov, možnosť zaznamenávať jednoduché poznámky alebo nebodaj mobil so základným kalendárom bol už manažérsky. Aj keď odvtedy sa samozrejme Palm OS vyvýjal, vždy to bolo s prihliadnutím na užívateľov vreckových počítačov a nikdy nie s prihliadnutím na chytré telefóny. Dalo by sa povedať, že firma Palm bola do istej miery skôr proti myšlienke implementácie svojho systému do telefónov. PalmSource sa začal seriózne pohrávať s myšlienkou spojenia Palm OS s chytrými telefónmi až zhruba pred rokom.

Ako je teda možné, že sa Palm OS podarilo predrať na obrazovky chytrých telefónov, a to aj bez existencie “chytrej” verzie OS a nie príliše veľkej ochote materskej firmy? Odpoveď je vcelku jednoduchá. Kým Microsoft ako aj konzorcium Symbian majú pre svoje operačné systémy dané relatívne striktné a pevné mantinely, firma Palm Inc. sa rozhodla ponechať svojim licenčným partnerom pomerne voľné ruky. Táto filozofia sa vyplatila a mimo dostupnosti veľkého množstva rôznych implementácii Palm OS sa firmy ako Samsung, Kyocera, Handspring vrhli aj na implementáciu Palm OS do chytrých telefónov. Podmienka bola samozrejme zachovanie spätnej kompatibility. Proti čomu spomenuté firmy neprotestovali, práve naopak sa hneď s uvedením svojho modelu mohli pochváliť dostupnosťou niekoľko tisíc aplikácií pre “svoj” chytrý telefón.

Pre a proti

Ako už bolo spomenuté najvačšie prednosti chytrých telefónov založených na Palm OS sú dostupnosť softwaru a kompatibilita aj s normálnymi vreckovými počítačmi. Tento fakt sa síce môže zdať banalitou, ale v tomto kontexte je napríklad stratégia Microsoftu so svojím Windows Mobile úplne odlišná. A dovolím si tvrdiť, že dokonca je kontraproduktívna. Momentálne totiž existujú principiálne tri odlišné verzie systémov, plnohodnotná verzia WM2003, ktorá je použitá na vreckových počítačoch, WM 2003 Phone Edition použitá na zariadeniach typu MDA/XDA a nakoniec je tu WM2003 Smartphone Edition. Nehovoriac o tom istom scenáry v “ročníku” 2002. Pričom s kompatibilitou medzi jednotlivými verziami to vôbec nie je ružové. Aplikácie naprogramované pre WM2003 za istých okolností nemusia fungovať na WM2003 Phone Edition.

Pričom na myšlienku spustiť takýto program Smartphone Edition môžeme zabudnúť už úplne. Ďaľšie mínus pre Smartphone Edition je nutnosť nechať programy certifikovať priamo Microsoftom, čo jednak zbytočne zdržuje a tým aj predražuje vývoj aplikácií. Ale najmä je veľkou prekážkou pre veľké množstvo programátorov-nadšencov, ktorí by si buď skúsili niečo naprogramovať, alebo potrebujú nejakú špecifickú na trhu nedostupnú aplikáciu. Toto všetko na platforme Palm OS odpadá. Z nášho stredoeurópskeho pohľadu má však Palm OS jeden nedostatok, síce riešiteľný, ale je tu. Podpora diakritiky je z objektívneho hľadiska o niečo horšia ako pri platforme Windows Mobile. Týka sa to najmä natívnych MS Office dokumentov.

Od teórie k praxi

Ako zvykol poznamenať nejeden profesor na vysokej škole, teória je síce pekná vec, ale v praxi sa veci často chovajú inak. A nie je tomu inak ani v prípade Palm OS na chytrých telefónoch. Aj keď sa bez pochyby jedná o veľmi kvalitný a prepracovaný operačný systém, tento samotný fakt k úspešnosti nestačí. Vedomá si je toho aj spoločnosť PalmSource, ktorá je teraz zodpovedná za samotný OS. Taktiež si je vedomá faktu postupnej integrácie viacerých zariadení do jedného multifunkčného celku. A samozrejme nechce zmeškať vlak na tak progresívnom segmente trhu akým sú chytré telefóny. Predsalen máloktorý iný segment vykazuje ročný rast skoro 300%.

Mimo samotnej aktivity jednotlivých licenčných partnerov sa PalmSource rozhodol, podobne ako Microsoft, vydať špeciálnu verziu Palm OS 5 Smartphone edition, aby uľahčil prácu svojim partnerom. Podľa slov šéfa spoločnosti Davida Nagela, by táto verzia mala byť nasadená najmä v chytrých telefónoch v cenovej relácii do 200 dolárov. Pre chytré high-end telefóny ako aj vreckové počítače sa počíta s použitím novej verzie Palm OS 6, ktorá bude odovzdaná licenčným partnerom 29.12. tohto roku.

Záver

Aj keď za platformou Palm OS stojí veľa zvučných mien, trh s mobilnými telefónmi je diametrálne odlišný. Dôležitým faktom je prezencia operátorov, cez ktorých je na trh umiestnená podstatná časť predaných telefónov. Od ich cenovej politiky a poskytovaných služieb závisí dopyt po zariadeniach tohto typu. Vybudovať kontakty tiež nie je vecou ani pár dní, týždňov a ani mesiacov. PalmSource s týmto počíta a preto sa snaží na svoju stranu strhnúť čím viac už skúsených spoločností, ako napríklad Sony Ericsson. Aj keď zrovna v tomto prípade sa podľa posledných informácií jednalo len u úvodné rokovanie a Sony Ericsson vyhlásil, že prechod z OS Symbian zatiaľ neplánuje.

V tomto smere pre Palm OS nepredstavuje ohrozenie ani tak tradičný konkurent WM2003, ale Symbian a najmä Nokia Series 60. Totižto chytrých telefónov založených na systéme Symbian sa celosvetovo predalo viacej ako všetkých vreckových počítačov dokopy, bez ohľadu na platformu.

Aké sú teda šance Palm OS pri nasadení v chytrých telefónoch? Teoretické predpoklady na úspech tu sú. Avšak všetko bude závysieť jednak od dostupných zariadení ale vo väčšej miere od spolupráce s mobilnými operátormi, ktorý sú v tomto smere alfou a omegou.
 

Témata článku: Palm, Palm OS, Telefon